삶의 향기와 자연의 조응 ― 리헌석 시인의 시조세계

엄기창의 논문 2016. 6. 22. 18:49

해설

 

 

 

삶의 향기와 자연의 조응

리헌석 시인의 시조세계

 

시인 엄 기 창

 

 

 

󰊱

세월의 강을 따라 흘러가다 보면 우리는 삶의 유역(流域)에서 참으로 많은 사람들을 만난다. 바람처럼 스쳐 지나가는 의미 없는 만남이 있는가 하면, 끊임없이 나의 삶에 관여하여 나를 성장시키는 중요한 만남이 있다. 그런 면에서 바라보면 문학의 노정(路程)에서 리헌석 시인과의 만남은 나에게 진실로 행운이었다. 왜냐하면 리헌석 시인은 그 적극적이고 정력적인 왕성한 활동으로 인해 언제나 나에게 자극을 주고, 멈춰 있으면 안 된다는 경각심을 주었으며, 소극적인 나의 삶에 지속적으로 활력을 주는 문학의 스승이었기 때문이다.

리헌석 시인을 처음 본 것은 1967년 초봄, 매서운 꽃샘추위가 마음을 움츠리게 했던 영명고등학교 1학년 2반 교실에서였다. 나는 그때 시골 마곡사 근처에서 고등공민학교를 졸업하고 처음으로 고향을 떠나 타지에 유학을 왔었는데, 누구 하나 말을 붙여볼 사람도 없는 매우 외로운 처지였다. 날씨마저 추워서 그냥 고향으로 돌아가고 싶은 마음이 간절하던 그때 리헌석 시인이 처음으로 말을 걸어주었다. 사내다운 고집이 입가에 남아있기는 했지만, 도시 아이 답지 않은 순박한 눈망울과 친절한 말씨가 마음에 들었다.

알고 보니 그도 30리가 넘는 우성에서 등하교를 하는 시골 출신 아이였는데, 그는 늘 등하굣길에 만나는 자연을 나에게 자랑하였다. 풀꽃 숨어 피는 둑길과 낭만이 살아 숨 쉬는 나루터, 전설이 서려 있는 고개와 성황당 나무 아래의 돌탑, 내게는 별 신기할 것도 없는 것들이었지만 진지하게 이야기하는 그 모습이 너무도 좋았다. 교내의 유일한 문학 동아리인 팔각정문학회에 입회하여 저녁놀 지는 봉황산과 공주 시내를 바라보며 시작(詩作)의 꿈을 키워갔었는데, 그때만 해도 우리는 이렇게 오랫동안 문학적 지기(知己)로서 평생을 같이할 줄은 몰랐다.

40년 넘게 내가 지켜본 리헌석 시인은 도가니창립 멤버로서 그 동인지를 오늘의 문학, 문학사랑으로 키워오면서, 문학을 포기한 수많은 사람들에게 길을 열어주었다. 그리고 합평회, 세미나 등의 여러 사업들을 통해 대전 지역의 문학 실력을 일취월장 향상시킨 지대한 공헌자라는 것이 친구인 나의 솔직한 평가이다.

그는 1982시와 의식신인상(시 부문)으로 문단에 등단한 이래 갈채의 숲, 네가 시인이라 하니, 어부슴, 미완성 연가, 디디울나루. 반내림을 위하여, 은이의 인형, 새소리는 덤이다, 갈채하는 숲9권의 시집을 발간하였다. 1984월간문학신인작품상(평론 부문)을 받고, 한국 현대 서사시의 신지평, 우리 시의 얼개, 불심이 깃든 시 산책, 정훈 시 읽기4권의 평론집과 몇 권의 편저(編著)를 발간하며 문학적으로 성장하였다.

지금 와서 생각해보면 리헌석 시인의 시적 기반은 우리가 같이하던 고등학교 때부터 다져지고 있었는데, 비옥한 토양의 밑바탕엔 그가 등하굣길에 만났던 디디울나루 주변의 자연과 성황당 돌탑에 쌓여있던 전통 의식이 깔려 있는 것이 틀림없다. 이제 펴내려는 리헌석 시인의 시조집 속의 작품에도 이러한 자연과 삶의 향기가 조응되어 있다.

 

󰊲

동양에서의 자연은 도가(道家)의 자연관 특히, 노자의 사상에서 잘 드러나듯이 한마디로 무위자연(無爲自然)이다. 즉 인간보다는 자연에 강조점을 두었지만 인간과 자연의 관계를 유기적인 관계로 파악했으며, 인간과 자연은 상호 대립적이거나 적대적이지 않고, 자연은 정복이나 지배의 대상이 아니라며, 인간과 자연의 조화를 강조했다. 또한 동양의 자연관은 유기체적이고 종합적이며 탈 인간 중심 주의적이다.

일찍이 장자는 말로 설명하거나 배울 수 있는 도()는 진정한 도가 아니라고 하였다. 도는 시작도 끝도 없고 한계나 경계도 없다. 인생은 도의 영원한 변형에 따라 흘러가는 것이며, 도 안에서는 좋은 것, 나쁜 것, 선한 것, 악한 것이 없다. 사물은 저절로 흘러가도록 내버려두어야 하며 사람들은 이 상태가 저 상태보다 낫다는 가치판단을 해서는 안 된다. 참으로 덕이 있는 사람은 환경, 개인적인 애착, 인습, 세상을 낫게 만들려는 욕망 등의 집착에서 벗어나 자유로워져야 한다. 장자에서 모든 경험이나 지각의 상대성은 만물의 통일성(萬物齊同)’과 밀접하게 연관되어 있다. 도가 어디에 있느냐는 질문에 대해 장자는 도가 없는 곳이 없다고 대답했다. 더 구체적인 설명을 요청받자 장자는 개구리와 개미, 또는 그보다 더 비천한 풀이나 기와 조각, 더 나아가서 오줌이나 똥에도 도가 깃들어 있다고 단정했다.

노자의 무위자연(無爲自然)과 장자의 도설에서 비롯된 동양의 자연관은 자연을 정복하려는 서양의 자연관과 달리 자연과의 조화를 중요시하는 자연관이다. 인위(人爲)보다 무위(無爲)를 중시하긴 하지만 그렇다고 수동적이지 않은 것, 이것이 바로 동양의 자연관이다.

리헌석 시인의 시조에는 이러한 자연관이 담겨 있다. 자신의 삶이 적극적으로 자연을 간섭하지 않고 자연과 조화를 이루어 하나가 되는 삶, 자연을 통해서 욕망과 사랑, 인습마저도 초월하는 삶, 이러한 삶의 모습이 매력적 언어의 연금술 속에 녹아 있다. 리헌석 시인의 시조를 읽다 보면 나도 어느덧 자연과 하나가 된 듯한 물아일체(物我一體), 물심일여(物心一如)의 경지에 몰입하게 된다.

 

계룡산 초가을

눈부신 아침 마당

 

쓰르라미 소리에

깃을 터는 연천봉

 

월견초

노란 꽃초롱에

그리움을 담는다.

―「계룡산 초가을전문

 

그의 시조를 읊조리며 눈을 가만 감으면 계룡산 연천봉의 전경이 눈에 가득 떠오른다. 이 시조엔 아침을 여는 쓰르라미 소리에 부르르 지난밤 꿈의 잔재를 털어내듯 깃을 터는 연천봉의 모습이 눈부신 감각의 전이를 통해 형상화되어 있다. 시인은 다시 카메라의 앵글을 바짝 당겨서 조그마한 월견초 봉오리에 초점을 맞춘다. 그리고 그 꽃초롱에 그리움을 가득 담는다. 먼 연천봉 봉우리와 눈앞의 월견초 꽃초롱, 시인이 원근법을 통해 그려놓은 산수도의 여백마다엔 보이지 않는 이야기가 가득히 담겨있다.

시조 작법의 어려움이 너무도 짧은 형식 속에 자신의 감정을 충분히 표현하기 어렵다는 것인데, 그는 이 짧은 평시조 한 수 속에 아기자기한 솜씨를 발휘하여 삶과 자연의 조화로운 모습을 펼쳐 놓았다.

리헌석 시인의 시조에 나타나는 조화로운 자연은 남화풍(南畵風)의 관념(觀念) 산수도라기보다 우리 삶의 주변에서 늘 보는 진경(眞景) 산수도이다. 그러기에 더욱 친밀하고 정감이 간다.

 

삼동 추위 이겨내신

파밭은 나비춤이다.

 

실뿌리 하얀 순수가

파랗게 힘을 얻어

 

눈부신 꽃대를 세우며

눈빛으로 마중한다,

 

어린 소녀 손톱처럼

다듬어진 꽃망울

 

맑은 영혼 나래 펴고

사랑으로 맺은 씨방

 

향마저 눈물 젖은 오월

꿈에서도 그립겠다.

―「파밭에서전문

 

자연의 일부인 파밭의 모습을 그린 작품이다. 그의 시정신은 산, , 바다의 자연을 뛰어넘어 텃밭에 심어진 파밭에까지 확장되어 있다. 그래 어찌 수려한 용모를 뽐내는 산과 강, 바다만이 자연이랴! 우리가 늘 넘어 다니는 메마른 황토 고갯길도 자연이요, 파랗게 봄풀 짙어오는 논둑도 자연이요, 자줏빛 꽃망울 아롱진 감자밭의 모습도 자연인 것을. 더구나 그는 이러한 자연관이 몸에 배어 대청호변 한적한 곳에 조그마한 밭을 장만하고 틈이 날 때마다 자연과의 친화에 힘쓰고 있음을 알고 있다.

몇 년 전 봄에 이 시인과 식장산 등산을 하고 함께 점심식사를 든 후 그의 밭에 가서 한나절을 보낸 적이 있다. 밭 아래로 대청호 물결이 출렁거리고, 갈대밭은 이따금 새떼를 토해내는 아늑한 곳이었는데, 그 밭 가득 매화나무가 심어져 있었다. 매화꽃 피는 봄날 술 한 잔 하면 그가 매화나무인지 매화나무가 그인지 알 수 없단다. 정말로 고추 밭에서 바람에 기울어진 고춧대를 세우며 풀을 뽑는 그의 모습이 자연과 동화되어 자연 그대로의 모습이었다.

리헌석 시인의 시를 보면 자연의 거울에 비춰진 삶의 모습이다. 자연을 거스르지 않으면서도 굴종(屈從)되지 않은 당당한 자세에서 차가운 겨울에도 변하지 않은 솔잎의 청청함을 발견한다. 또한 파밭은 나비춤이다.’, ‘실뿌리의 하얀 순수’, ‘눈부신 꽃대를 세우며 눈빛으로 마중한다.’ 등의 비유와 감각을 통해 자칫 평범할 수 있는 소재를 참신함과 경건함마저 느끼게 하는 경지로 승화시킴으로써 읽는 이에게 순수하고 열린 마음을 갖게 한다.

 

󰊳

고타마 붓다는 존재하는 모든 것은 인연으로 생겨나고 인연으로 소멸한다는 연기의 이법을 깨달았다고 한다. 아직 세상에 내어놓지 않은 리헌석 시인의 보석 같은 시조 작품을 먼저 읽으며 그와 동행했던 40년을 뒤돌아보니 인연이 참으로 묘한 것이라는 생각이 든다. 19843월 대전고등학교에 발령을 받아 대전에 와 보니 리헌석 시인이 오늘의문학회회장을 맡아 열심히 문학 활동을 하고 있었다. 그때만 해도 그와의 인연이 이렇게 끈질길 줄은 생각도 못하였다. 고등학교에 입학하여 몸도 마음도 추울 때 처음으로 다정한 대화를 나누었고, 고등학교 3년 동안 같은 반 친구로 붙어 다녔지만, 졸업하면서 연락이 끊어졌을 때 인연이 끝났다고 생각했기 때문이다.

그의 권유로 문학사랑의 전신인 오늘의 문학에 가입하여 30년 가까이 그에게 매료되어 그의 곁에 서 있게 되었다. 그가 목숨만큼 소중하게 생각했던 친구들의 배반으로 괴로워했을 때도 그의 곁에 있었고, 한국 문협 대전 지회장, 예술단체 회장 등을 거치며 승승장구할 때도 묵묵히 그의 곁에 있었다. 큰 도움은 주지 못했지만 마음만은 늘 그의 편이었다. 그는 항시 그만큼 나에게 믿음을 주었으며, 배울 것이 많은 친구였다.

그는 자신이 맡은 일에 참으로 열정적이었다. 오랜 숙고 끝에 결정된 일엔 절대 망설이며 우물쭈물 하는 법이 없었다. 옆에서 보기에 불가능한 일도 그의 손에 들어가면 모두 성취되었다. 또한 한 번 인연을 맺으면 상대편이 배반하기 전엔 절대로 등 돌리는 일이 없었다. 한 번 믿기 시작하면 끝까지 믿어주고, 한 번 도움을 주면 끝까지 보답하는 마음, 엄격함 속에 따뜻한 정을 감추고 세상을 위해 늘 기도하는 마음, 어찌 생각해 보면 이것이 바로 대자연의 마음이 아닐까!

 

그대를 마주하면

마음 또한 정갈하다.

 

어두워진 하늘을 기도로 씻어내며

 

깨끗한

세상을 바라

손을 모으는 새벽길.

―「별에게 1전문

 

이 작품에서 우리는 대자연인 하늘 앞에서 엄숙한 마음으로 기도하는 시인의 모습을 발견하게 된다. 하늘 앞에 서면 마음이 정갈해지고, 그 정갈한 마음으로 어둠을 씻어내어, 깨끗한 세상이 되기를 기도하는 마음, 이것이 자연을 대하는 시인의 정신이다. 시가 바로 작가의 시정신의 분출이라면, 작가의 삶이 자연 앞에 얼마나 진지한 자세를 취하고 있는지 짐작할 수 있다.

리헌석 시인의 자연에 대한 진지함은 때때로 그리움으로 나타나기도 한다. 그가 유소년 시절 건너다니던 나루터나 돌탑이 서 있는 고갯길, 물결 찰랑이는 호숫가에 그의 그리움이 있다.

 

갈대 잎 서걱이며

몸을 푸는 그리움

 

메밀꽃 수줍음도

광풍(狂風)에 쓸려가고

 

떨리는 여울을 건너

몰아치는 원초(原初)

 

평생 동안 꿈꾸던

영혼의 동정(童貞)으로

 

물비늘 선율 위에

열망(熱望)의 날개 펴면

 

이르른 안식(安息)의 샘가

무지개로 돋는 정

―「디디울나루 만추(晩秋)전문

늘 돌아갈 푸근한 고향이 있는 사람은 어떠한 시련을 만나더라도 쉽게 주저앉지 않는다고 한다. 마찬가지로 시의 고향이 있는 사람은 어떤 극한상황을 만나더라도 시의 샘이 고갈되는 일이 없다. 리헌석 시인은 벌써 아홉 권의 시집을 상재하였고, 열 번째 시조집을 발간하려 하고 있다. 그의 이 왕성한 시작활동의 바탕에는 유년기의 꿈과 그리움이 가득 담겨있는 그의 시의 고향인 디디울나루가 자리 잡고 있기 때문이다. 그에겐 특히 디디울나루를 소재로 해서 쓴 작품들이 많은데 한결같이 그 시들엔 사랑과 그리움의 빛깔이 가득 칠해져 있다.

내가 아는 리헌석 시인은 겉으로 보기엔 무뚝뚝하고 강해 보이지만, 혼자 있을 때는 한없이 아파하면서 부드러운 사람이다. 자신이 정한 길은 한 치의 어김없이 걸어가지만, 그 길을 가기 위해 다친 사람이 있으면 마음속으로 연민의 날개를 접지 않는 사람이다. 아직도 그의 시엔 눈부신 서정이 넘쳐나고 있는데, 비록 사공은 사라졌지만 그의 의식 속에 디디울나루의 강물이 면면히 흐르고 있기 때문이 아닐까.

뜨거운 가슴마저

섬으로 띄워놓고

 

빛살 고운 바람을

마중하러

길을 찾네.

 

혼절한

사랑을 깨우쳐

천 년 사는 저 별빛

―「섬바위 연가전문

 

나의 문학적 행로에서 잊지 못할 즐거운 추억이 있다면 리헌석 시인과 더불어 오늘의문학에서 문학 활동을 하던 젊은 시절의 그때가 아닌가 생각한다. 합평회가 끝나면 우리는 꼭 막걸리 집에 들러 술을 마시며 문학적 담론을 멈추지 않았다. 젊은 회원들은 언제나 2차를 가서 이야기 거리를 만들곤 했는데, 젊었던 그때는 미당도 목월도 우리의 혀끝에서 완전히 떡이 되곤 했다.

1년에 한두 차례 세미나를 갔는데, 대천에서의 세미나가 기억에 가장 남는다. 공식 행사가 끝나고 친교의 시간에 술 취한 우리는 백사장에 나와 광란의 밤을 보냈다. 그때 백사장 건너편 섬이 너무도 신비롭게 다가왔는데 앞 작품을 읽으며 왜 갑자기 그 섬 생각이 났는지 모르겠다. 이 작품에 나타난 섬바위는 어쩌면 실제의 바위가 아니라 작자의 의식이 그려놓은 가공의 섬바위다. 그 섬바위는 자그마하지만 거느린 이야기는 작은 거인처럼 거대하다.

뜨거운 열정이 뭉쳐 무너진 사랑을 일깨우고, 등대처럼 그 사랑을 천 년까지 끌고 가는 힘, 이 짧은 평시조 한 수에서 우리는 위대한 낭만과 서정을 발견하고 감동할 수밖에 없다.

 

󰊴

인간은 생각과 부딪칠 때 어떤 생각을 하느냐에 따라 삶이 결정된다고 이어령은 말하였다. 일찍이 리헌석 시인은 문학적 삶이냐 일상적 삶이냐를 선택해야 할 기로에 섰을 때 과감하게 문학적 삶을 선택하였다. 교사라는 비교적 안정적인 직업을 가지고 있었던 그가 편안한 삶을 포기하고 가보지 않은 고갯길 같은 험준한 미지의 길을 선택했을 때 많은 갈등이 있었으리라.

그러나 그는 단호하게 미련을 접고 문학에 정진하는 삶을 선택하였다. 교직을 그만두고 경험이 전혀 없었던 출판사를 차렸다. 그때는 오늘의문학회라는 모임에서  가 한 덩어리가 되어 있을 때였지만, 심사숙고해 결정하라는 충고밖에 할 수가 없었다. 왜냐하면 그의 마음이 벌써 문학에 전념하는 방향으로 흐르고 있는 것을 알고 있었기 때문이다. 지인들 모두 걱정하고 있었지만 이제 와서 생각해보니 그것은 기우에 불과했다.

그는 문학잡지 문학사랑을 훌륭하게 성장시켜 대전, 충남에서 문학서적을 가장 많이 출간하는 출판사로 만들어 놓았다. 내가 아직도 바쁘다는 핑계로 두 권의 시집을 세상에 내어놓을 때 그는 정력 좋게도 열세 권의 저서를 출산하였다. 선택의 기로에서 결국 바르게 결정을 내린 결과라고 할 수 있지만, 그것은 아무나 성공으로 이끌 수 있는 결정이 아니라고 나는 확신할 수 있다. 한 번 매달리면 밤낮을 잊는 그의 열정이 오늘의 성공을 가져오는 가장 큰 밑바탕이었음을 나는 잘 알고 있다.

그는 또한 정의감과 역사의식도 투철해서 민중에 대한 연민의 마음도 잊지 않고 있었는데, 문학사랑 회원들 중에서도 약하고 고난에 처한 사람들을 잘 살펴 도와주었다. 1년에 한두 번 있던 세미나 날이면 그를 좋아하는 많은 사람들이 목포에서도 부산에서도 강원도에서도 심지어는 외국에서까지 달려와 세미나는 늘 흥청거렸다.

산처럼 늘 묵묵한 그의 삶의 모습 속엔 바른 역사관이 자리 잡고 있었.

 

물너울로 헤살 짓는

가슴 아픈 꽃샘바람

 

농병들의 원혼이 꽃불로 살아나서, 휘도는 바람 속에 개혁도 날아갔다. 욕심을 더한 일로 아름답던 꿈이 부러졌다. 얼음 같던 세월도 금세 녹아내렸다.

 

천심(天心)을 찾아 헤매도

빈 하늘에 빈 걸음

 

세상 향해 터진 분노

도지는 가슴앓이

 

맑은 하늘 산줄기 고운 물빛을 지우며, 광란하듯 일어서는 모래바람이 있었다. 모래를 날리며 여린 떡잎 휘갈기고, 다시금 휘몰아쳤다가 이내 사라졌다.

 

순간을 몸부림쳐서

영겁으로 거듭나고.

―「우금치에서전문

 

동학농민혁명을 배경으로 해서 쓴 사설시조이다. 양반 관리들의 탐학과 부패에 대한 불만이 쌓이다가 전라도 고부군에서 조병갑의 비리와 남형(濫刑)이 도화선이 되어 일어난 동학농민혁명은 들불처럼 힘차게 남쪽 산하를 불태우다가 이 우금치전투에서 패한 후 허무하게 꺼지고 말았다. 이 우금치는 농민들의 한과 피울음이 엉겨있는 곳이다.

시인은 이 역사의 현장 우금치에서 모래바람처럼 휘몰아쳤다가 이내 사라져버린 농민들의 염원을 떠올리며, 그 원혼들이 꽃불로 살아나서 몸부림치며 역사 속에서 영겁으로 살아감을 발견한다. 바른 것이 늘 이기는 것은 아니지만, 바른 것은 비록 소멸하더라도 천년을 살아가는 힘이 있음을 깨달았기에 감동을 준다.

 

[]

꽃 피듯 잎이 지듯

돌에 담긴 백제 하늘

 

말을 타고 내달리던

갈대밭이 보이고

 

깃발에 나부끼던 역사

거친 함성도 들린다.

―「백제탑 앞에서전문

 

[]

미명(未明)의 안개 속에

길을 내는 그리움

 

복숭아 꽃 향으로

온밤 내 강을 건너

 

무령왕, 잠 속까지 찾아

환생하는 덧 여울.

―「무령왕릉에서일부

 

[]

천년 건너 깃발을

오늘 다시 찾습니다.

 

세월 멀리 새겨진 겨레의 웅지를 다시 새깁니다. 뜻을 일구신 겨레의 강역을 다시 살핍니다. 독립기념관 겨레의 마당에 세운 빗돌 앞에서, 우리의 진취적 기상을 다시 읽습니다.

새롭게 세운 빗돌에

역사 청청 담습니다.

―「광개토대왕릉비 곁에서일부

[]는 백제탑 앞에서 말을 타고 너른 갈대밭을 내달리던 백제(百濟) 적 조상들의 힘찬 모습을 상상하는 시이고, [] 또한 무령왕능에서 상상의 나래를 펴고 왕과 왕비의 못다 한 사랑을 아쉬워하고 있다. []재단법인 계룡장학재단이인구 이사장의 지원으로 중국 지린(吉林)에 있는 광개토대왕비와 같은 비석을 독립기념관 마당에 세운 뒤 역사적 의미를 생각해보는 시이다. 시인은 역사의식이 있어야 하고, 앞날을 내다보는 혜안이 있어야 한다.

이규보는 그의 논시에서 <시 지음에 특히 어려운 것은/ 말과 뜻이 아울러 아름다움을 얻는 것/ 머금어 쌓인 뜻이 진실로 깊어야/ 씹을수록 그 맛이 더욱 순수하나니/ 뜻만 서고 말이 원활치 못하면/ 껄끄러워 그 뜻이 전달되지 못한다.>라고 말하였다. 요즈음 시인들은 너무 표현의 아름다움만 추구하다 뜻에 소홀하기 쉬운데, 리헌석 시인은 이렇게 깊은 역사의식을 기발한 발상과 표현방식을 취해 참으로 감동 깊게 꾸며 놓았다. 이는 그의 삶의 한 발이 우국(憂國)의 중심을 딛고 있으며, 옛 성현의 시 작법에 끊임없이 귀를 기울이고 있다는 증거가 아닐까.

 

󰊵

우리는 처음 소년으로 만났는데, 어느새 세월은 그와 나의 머리를 하얗게 물들여 놓았다. 거울을 보면 흰 것만으로도 모자라 머리카락이 빠진 정수리가 겨울의 숲처럼 황량하다. 언젠가 리헌석 시인의 사무실에 들렀을 때 책상 유리판에 내 사진을 끼워놓은 것을 보고 약이 바짝 올랐던 일이 있다. 문학사랑축제 때 시상을 하는 사진이었는데 인사를 하느라고 허리를 굽혔을 때 전깃불에 얼비친 머리가 완전히 대머리처럼 찍힌 것이었다.

엄기창 시인도 머리가 장난 아니게 빠졌는데…….” 하며 껄껄 웃는 그 모습이 꼭 내 머리 빠진 것을 보고 즐기는 것 같아 혈압이 올랐던 적이 있다.

우리도 벌써 회갑이다. 육체의 나이는 벌써 가을인데 그의 정신은 아직도 청춘이다. 불타는 도전 정신으로 시조 쓰기에 몰두하더니 새 시조집을 내놓는다. 미리 준 시조를 읽으며 그의 살아온 모습을 되돌아보니 참으로 향기 있게 살아온 것이 아닌가 하는 생각이 든다.

때로는 회오리바람처럼 질주하다가 호수처럼 잔잔해지기도 하고, 큰 산맥처럼 모든 것을 품었다가 작은 도랑물을 보내서 목마른 것을 축여주기도 하고, 유년의 통학 길에 만났던 자연들이 그의 몸으로 들어와서 그도 어느새 자연이 되어버렸다. 자연에 조응된 그의 삶의 향기가 물씬 풍기는 시조를 읽는 동안은 참으로 행복했다.

posted by 청라

유장한 리듬으로 직조織造한 인생 파노라마 -문희봉 시집 『상처의 향기』에 나타난 시세계

엄기창의 논문 2016. 6. 16. 18:13

해설

 

유장한 리듬으로 직조織造 인생 파노라마

                                 -문희봉 시집 상처의 향기에 나타난 시세계

 

                                                                        엄 기 창(시인)

 

 

1. 시의 리듬

 

시가 일반적인 산문과 다른 점은 운율 있는 언어로 표현한다는 사실이다. 따라서 시의 생명력은 운율에 있다고 할 수 있다. 정형성이 강조되는 시조나 한시에서는 시의 음악성이 절대적이었다. 아무리 내용이 훌륭하다 하더라도 정형성에서 벗어나면 좋은 시로 인정을 받지 못했다. 그러나 현대시는 이미지를 중시하기 때문에 운율은 내재화되어 겉으로 드러나지 않는 경우가 대다수다. 이나 율격律格으로 나누어 두운, 요운, 각운, 음성률, 음수율, 음보율 등으로 구분하기는 하지만, 운율의 유려함이 반드시 좋은 시의 필수조건이 되는 것은 아니다.

자유시가 우리 문학의 한 장르로 뿌리를 내리던 현대문학의 여명기엔 3,4조나 7,5조의 음수율에 맞추어 시를 쓴 분들도 많지만, 시대가 변화하면서 산문시, 담시와 같은 유장한 내재율의 시가 유행하게 되었다. 이런 시의 장점은 작자가 전달하고자 하는 정서와 지성적 주제를 무리하지 않게 독자에게 전달할 수 있다는 데 있다. 이런 시인들 중 특히 내가 좋아하는 시인 중에 문희봉 시인이 있다.

 

둥글게 모여앉아 도란도란 피우는 이야기꽃

목젖을 넘는 맥주 한 모금이 어쩌면 이리도 부드러운가요

이골 저골 스쳐 견뎌온 난관 밀쳐버리고

밥숟갈 속에 녹아 흐르는 행복이 나를 어부바해 줍니다

고개를 드니 찬란한 자연풍광이 동공 속에 잠깁니다.

- 센트럴파크 3011802일부

<흩어져 사는 아들 딸이 아이들을 데리고 와서/ 적막강산이던 집에 활기가 넘치>며 도란도란 모여앉아 행복한 한때를 보내는 한 서민의 단란한 모습이 전혀 급할 것 없는 담담한 리듬 속에 묘사되어있다. 이러한 시에서 여울물처럼 운율이 너무 급박하다면 편안함은 오히려 깨어질 것이다. 완만하고 유장한 리듬 속에 자신의 삶을 독백체에 담아 표현하였기에 오히려 신선한 것이다. 늘 유쾌하면서도 낙천적인 그의 성격이 삶의 파노라마를 펼쳐 가는데 가장 적합한 선율을 창조해낸 것일까. 이 시인의 시는 자신의 인생 모습을 가장 잘 전달할 수 있도록 이토록 유장한 리듬으로 진화하였는지도 모르겠다.


2. 시심詩心의 고향 신석리

 

문희봉 시인은 1989월간에세이수필 추천으로 먼저 문단에 등단하여 이듬해인 1990한맥문학시 추천으로 시와 산문을 함께하는 시력 30년에 가까운 중견 수필가요 시인이다. 40여년의 교직생활동안 교감, 장학사, 교장 등을 두루 거치며 바쁜 일정 속에서도 시에 대한 열정을 잃지 않은 분이다. 그러다 문득 돌아보니 고희古稀에 이르러 있다. 고희古稀라는 말은 두보杜甫가 지은 곡강시曲江詩에 나오는 인생칠십고래희人生七十古來稀에서 온 말로서, 사람은 예로부터 70세까지 살기가 드문 일이라는 뜻이다. 의학의 발달로 인간의 수명이 늘어나 70을 사는 것은 일상이 되었지만, 이 나이쯤 되면 누구나 지난 삶을 회고하며 삶에 대한 가치를 재인식하는 것이 보통이다. 이런 작업의 일환으로 그는 시집 상처의 향기를 상재한다. 이 시집에는 고희가 되어 되돌아보는 삶의 파노라마가 펼쳐져 있다. 이 시인의 시심은 당진 신석리에서 발아發芽하고 있다.

 

창공을 닮았던 지붕

저녁노을 넉넉하게 흡수하고

아침 햇살 받아마시던 넉넉한 가슴

툇마루에 적막 앉히고

주름 새기던 세월

소국의 향기 묻어나온다

 

나라님이 기거하던 사랑舍廊

콜록콜록 기침소리 배어나오고

부지런했던 저녁 시간

왁자지껄 소쿠리가 걸어 나온다

 

물정 모르던 별빛

성호를 그으며 떨어지던 사랑

동네 아이들 웃음소리 새어나오고

갈 길 먼 나그네

피곤 풀며 웃음 짓던 곳

 

이미 무너진 것들

땅과 악수 준비하고

 

제 몸 부려놓으며 짓는 한숨

그 속에 내 유년이

파랗게 웃고 있다.

신석리 시편 · 1 - 古家전문

 

타향에 나와 떠돌다가 유년을 회상하면 제일 먼저 떠오르는 것은 어린 시절의 기억을 고스란히 간직하고 있는 고향집이다. 창공처럼 파아란 희망이 똬리를 틀고 있던 곳, 저녁노을마저 아침햇살로 받아 마실 수 있던 곳이기에 언제 어디서 생각해도 그리운 곳이다. 아버님의 기침소리 묻어나던 사랑은 친구들이 와서 놀고 가고 나그네 마저 하루 유할 수 있게 넉넉한 인정이 배어있던 곳이다. 내가 문희봉 시인을 늘 존경하는 것은 타인을 위해 몸을 아끼지 않고 봉사할 줄 아는 것인데, 이는 피곤한 나그네에게 쉴 곳을 마련해주시던 선친先親의 따스한 마음을 물려받은 것이 아닐까. 땅과 악수할 때가 다 되어 한숨지으며 바라보는 고향집엔 유년의 모습이 살아있다는 향수鄕愁 어린 시이다. 절제와 응축을 지향하는 시가 아니라고 쉬운 것은 아니다. 오히려 느릿느릿 풀어쓰는 시일수록 좋은 시로 완성하기가 더 어렵다. 이 시는 <툇마루에 적막 앉히고/ 주름 새기던 세월/ 소국의 향기 묻어나온다>든지 <나라님이 기거하던 사랑舍廊/ 콜록콜록 기침소리 배어나오고/ 부지런했던 저녁 시간/ 왁자지껄 소쿠리가 걸어 나온다> 또는 <그 속에 내 유년이/ 파랗게 웃고 있다.> 등의 감각적 이미지를 군데군데 보석처럼 박아 긴장감을 잃지 않은 점이 훌륭한 시로서의 요건을 갖추었다 하겠.

일반적으로 문학작품에 대한 평설은 내용을 중심으로 전개하는 것이 보통이지만, 유년에 뿌리를 두면서도 형식미학과 표현감각이 돋보이는 또 다른 작품을 살펴보기로 한다.

 

오랜만에 찾은 고향

집집마다 원추리꽃이 지천이었고

사람들은 푸르디 푸른 하늘 아래

호박 잎새만한 생을 펼쳐 들고

리듬을 안고 살아가고 있었다

 

쥐불놀이하던 고향 언덕

황토색 언덕들

고향집에는 어머니가 양파 속 같은 그늘에서

빨래를 개고

토방 위에 가지런히 놓인 신발들은

강아지들과 오수를 즐기고

뒤란에서는 닭들이 생산라인을 가동하고 있었다

 

가끔씩 찾는 고향

개펄 같은 허허로움이 무딘 시각을 맛사지한다

반갑다고 온몸 흔들어주는 나무의 손을 잡고

젊어서는 바빠서 못 오고

지금은 너무 멀어 자주 못 온다니까

 

살구나무는 웃으며 말한다. 자기는

아무리 바빠도

아무리 멀어도

봄만 되면 찾는다고

미안합니다전문

 

421행으로 구성된 이 작품도 오랜만에 고향에 찾아가서 발견한 유년의 모습이 가득 펼쳐져 있다. <집집마다 원추리꽃이 지천>이었고 사람들은 <호박 잎새만한 생을 펼쳐 들고/ 리듬을 안고 살아간다> 이 시는 고향의 그리움을 불러오는 쥐불놀이, 황토색, 토방, 빨래, 신발, , 개펄, 살구나무 등의 향토적 어휘들과 상생작용을 일으켜 누구나의 삶의 근원이 될 어린 시절의 모습을 신선하게 형상화해 놓았다. 우리가 보통 시에서 사용하는 어휘는 시적 어휘이거나 일상적 어휘인데, 문희봉 시인은 일상적 어휘들을 그 시에 가장 잘 맞는 옷과 같은 시적 어휘로 변모시키는 뛰어난 재주를 지니고 있다. 그의 유년 시에는 <불쑥 사타구니에 손을 넣어/ 감자 같은 내 불알을 만져보시던// 아버지그 여름>도 있고, 오색실과 바늘, 산수유꽃 사랑, 개구리울음, 풋내 나던 사랑을 담고 있는 누이의 가방도 있다. 그리움을 불러일으키는 토속적 소재들은 다 거기 살고 있다. 이런 소재들은 문희봉 시인의 시적 성장을 가져오는 데 결정적 역할을 하였던 것들이다. 그의 시는 이런 시어들을 적절하게 무늬로 박아 적절한 비유와 상징의 형식미를 갖추었기에 더욱 감칠맛이 있다.

그의 인생 파노라마의 시작은 이렇게 가난하지만 정서적으로 안정을 이루었던 유년시절로부터 펼쳐지고 있다.

 

3. 생명의식의 향기

 

'생명이란 무엇인가?'라는 물음에 대해서 사람들은 다양한 방식으로 그 해답을 찾고자 했다. 유치환은 그의 시 생명의 서에서 생명 탐구에 대한 결연한 의지를 통해 본연한 생명으로서의 를 발견하려 한다. ‘아라비아 사막이라는 극한 상황을 설정하고, 극한상황의 극복을 통해 생명이란 무엇인가에 대한 해답을 찾으려는 것이다.

최형철은 그의 시집 찔러본다에서 자연의 순환 질서에 의해 직조해가는 생명의 직물織物과정을 통해 다른 해답을 찾으려는 노력을 하였다.

문희봉 시인의 시 속에서도 생명에 대한 근원적 의문을 해결하려는 시 몇 편을 발견할 수 있어 새로웠다.

 

그해 가을 장태산에 깊이 들어갔다가

나뭇잎을 덮고 누운 어린 고라니 주검을 보았다

 

육탈된 뼈는 희고 가늘었는데

그의 마른 가죽이 단단히 붙잡고 있었는데

그 검던 눈동자가 있던 자리에

어린 잡목들의 세력 다툼이 벌어지고 있었다

 

나무 뿌리들이 조금씩

그의 몸속으로 들어올 때

얼마나 간지럽고 고통스러웠을까

 

나도 아무런 대책 없이

생의 깊은 곳까지 들어갔다가

누군가에게 나를 내어줄 때가 된다면

간지럼도 고통도 참으며

나무들에게 내주고 싶다

미물들에게 내 몸을 맡기고 싶다

장태산에 가서전문

인용된 시에서는 약해서 죽은 어린 생명에 대한 연민과 죽음에 대한 달관이 나타나 있다. 인정 많고 따스했던 아버지와 다정한 어머니, 그리고 누이와 어울려 행복한 유년시절을 보낸 시인은 감수성이 풍부했으리라. 장태산에 갔다가 죽어 하얀 뼈만 남은 고라니와 그 몸을 차지하려고 세력다툼을 하는 잡목들을 보면서 <얼마나 간지럽고 고통스러웠을까> 하는 연민에 빠진다. 그리고 자신도 고라니처럼 생명을 다하게 될 때에는 자연에게 몸을 맡기고 싶다는 죽음에 대한 긍정적 인식도 나타나 있다.

여기에 생명이란 무엇인가에 대한 하나의 해답이 담겨있음을 알 수 있다. 생명이란 존중받아야 할 소중한 존재이고 소멸은 고통스러운 것이지만 죽음도 결국 자연 순환의 길목에 있는 하나의 현상에 지나지 않으니 순응해야 한다는 깨달음. 모든 생명의 주인은 결국 자연이고 생성도 소멸도 자연의 이치 안에 있다는 말이니 이것이 결국은 자연동화의 동양적 사상의 한 조각이 아닐까.

 

이 시인의 시집 위를 거닐다 보면 이러한 향기를 풍겨주는 시들이 매우 많다는 것을 알 수 있다. 생명의 이치를 탐구하는 것은 매우 관념적이라고 할 수 있다. 그러나 이 시인의 시 속에서는 지나치게 관념으로 흐르는 것을 피하고 있다. 때로는 추상적이지만 그러나 추상을 피해 시인이 말하고자 하는 내용을 날카로운 감각적 이미지로 환치하여 표현함으로써 보이고 들리고 만져질 수 있도록 형상화하고 있다. 문희봉 시인의 형식적 미학의 뛰어남이 바로 여기에 있음을 느끼겠다.

 

가끔씩 부처님을 뵈러 가는 날은

몸이 가볍다

가는 길 비 흠뻑 맞고

꽃들이 피고 있었다

내 몸도 근질근질 무엇이 튀어나오려는지

불쑥불쑥 무언가 내밀기 시작했다

꽃이었다. 몸에서 피는 것인가

마음에서 피는 것인가

내 몸 이곳저곳에서 채송화가 피고

맨드라미도 피었다

배꼽 아래에서는 눈부신 불두화가 피어나고

연초록에서 눈부신 흰색, 그리고는 누런색

절 마당에서 대웅전으로 오르는 길 양 편

부처님 두상을 닮은 불두화가 내 몸에 핀다

부처님 앞에 공손히 절하고 내려오면서

다시 한 번 바라본다

불두화전문

위의 시 속에는 불교적 사유가 드러나 있다. 부처님을 만나러 가는 날 비가 내리고 비속에서 새 생명이 탄생한다. 새 생명은 꽃으로 피어난다. 채송화가 피고, 맨드라미가 피고, 불두화가 피는데, 이 모든 꽃들은 자신의 몸속에서 피어난다. 몸속에서 피어나는 꽃들은 부처님을 만나기 때문에 피어나는 것이니 생명의 창조주는 바로 부처님이다.

근질거리는 몸속에서 불쑥불쑥 피는 꽃들은 법열의 기쁨이며 꽃이 자신과 하나가 되는 자연과의 동화, 물아일체의 경지다. 부처님에 대한 사유와 자연 동화 사상은 불교와 도교라는 동양사상 한 묶음으로 묶을 수 있는 것들이니, 위 시에서는 16행 단연의 길지 않은 동양적 사상이라는 토양 속의 시 한 편에 찬란한 생명들을 피워낸 것이다.

시든지 수필이든지 소설이든지 문학작품이 일단 뜨기 위해서는 타임이 가장 중요하다. 타임에 맞는 문학작품은 그 시대의 이슈에 영합해야 하는데, 전통적 생명의식이나 동양적 사상이 무슨 현대적 사고의 흐름에 꽃처럼 아름다운 그림자로 떠가겠는가.

문희봉 시인의 시는 젊은이들의 감성에 억지로 맞추려는 욕심이 없다. 오래 역사에 남기고 싶다는 욕심도 없다. 굳굳하게 자신의 세계를 지켜가며 삶의 모습을 파노라마로 펼쳐간다. 너무도 욕심 없는 자연 그대로의 시이기에 문희봉 시인의 시가 더욱 귀하다.

 

4. 인간 본질에 대한 사랑

 

나는 종려나무가 자라는 곳에서 온 정직한 사람입니다
죽음을 맞기 전 나는 내 영혼의 시를 노래할 것입니다
나의 시는 푸른색에서 불타는 분홍색에서부터 나온 것입니다
나의 시는 숨을 곳을 찾아 산을 헤매는 상처 입은 사슴입니다
땅위의 가난한 사람들과 나의 운명을 함께 하고 싶습니다
깊은 산에서 졸졸 흘러나오는 시냇물은 바다보다 더 큰 기쁨을 줍니다.

호세 마르티 소박한 시

인용 시는 쿠바의 시인이자 독립운동가인 호세 마르티의 시이다. 호세 마르티는 평생 쿠바의 독립을 위해 몸 바쳤던 인물로 쿠바의 좌파나 우파가 모두 존경하는 쿠바의 정신적 지주이다. 쿠바가 스페인의 식민지였던 시절, 그 참혹한 현실 속에서 그는 조국과 인간에 대한 간절한 사랑을 노래했다. 그의 소망은 가난한 사람들과 운명을 함께하고 싶은것이다. 인간에 대한 사랑은 거짓으로 쓸 수 있는 시가 아니다. 나보다 힘든 사람들을 진정으로 사랑하는 사람, 이런 사람들만이 시 속에 진정을 담을 수 있기 때문이다.

문희봉 시인은 고등학교 선배로서 내가 존경하는 형님이다. 한국문인협회 대전지회장을 할 때 부회장으로, 대전문학 편집위원장으로 있을 때는 편집위원으로 그의 곁에서 인간에 대한 그의 사랑을 여러 번 확인한 바 있다. 그는 어려운 일이 있을 때 남에게 미룰 줄 모르는 사람이다. 힘든 사람들을 외면할 줄 모르는 사람이다. 이는 극진한 인간애를 지니셨던 선친으로부터 유전적으로 이어받은 성품이기도 하지만, 그의 고향마을과 정 많은 가족들을 끌어안고 살아가면서 인도주의적 가치관이 더욱 성장하지 않았을까.

그의 시를 따라가다 보면 인간에 대한 지극한 사랑으로 찍힌 발자국들을 군데군데서 발견할 수 있다.

 

가끔씩 만나는 허리 굽은 노인

사람이 그립다 했다. 뿌리 없는 고독과 산다 했다

물 한 컵 앞에 놓고

지나간 세월을 함께 더듬었었다

 

한 동안 뜸했는가

짧은 편지 한 장 고이 접힌 채 밭 울타리에 걸려있다

씨앗 좀 드리려고 조금 매달아 놓았으니 심어보세요.”

저 부드러우면서도 가녀린 사랑이

내 가슴을 열고 들어왔다

땅에 닿을 듯한 허리 곧추 세우고

치마 대신 통바지 입은 아흔 된 노인이 건넨 온기 있는 입김

 

흙냄새 물씬 풍기는 글자들을

봉안하여 끌어안고 나는 산을 내려왔다

금방이라도 쓰러질 듯한

허름한 벽에 바짝 붙어 자라고 있는 봉숭아처럼

붉은 모가지를 달고 있는 이것은 무엇인가

 

풍상에 낡아버릴 대로 낡아진 노인의 편지를 받은 뒤로

난 편백나무 숲에서 정기를 받고

내려온 아이처럼 눈이 빛났다

그리고 오늘 빨랫줄에 걸려

나풀나풀 춤추는 노인을 받아 안았다

어느 노인의 편지전문

 

현대에는 고독과 친구하며 살아가는 노인들이 많은 시대다. 그러나 이웃들에게 씨앗 좀 드리려고 조금 매달아 놓았으니 심어보세요.”하고 몰래 사랑을 보내는 사람은 많지 않다. 이런 온기 있는 입김을 받아들이고 정기를 받아 눈이 빛날 수 있는 것은 시인 자신이 인간에 대한 사랑을 지니고 있는 사람이기 때문이다. 이시에선 시인이 바로 노인이요, 노인이 바로 시인이다. 두 사람은 인간애라는 밧줄 속에 함께 묶여있는 공동체이다.

이 시는 마치 따뜻한 수필 한 편을 읽는 느낌이 나는 시이다. 유장한 내재율 속에 「~로 끝나는 평서형 종결어미와 「~로 끝나는 의문형 종결어미, 이 단순한 종결이 가슴을 더 촉촉하게 적셔주는 역할을 해 주는 것은 아닐까.

요즘 젊은 시인들 중엔 머리에서만 드라이한 실을 뽑아내어 시의 옷감을 짜는 시인들도 많이 있는데, 문희봉 시인의 시에는 인간에 대한 애정을 넘어 사물에 대한 곡진한 사랑까지 드러나 있다. 이 시인의 시는 가슴으로 쓴 시라서 시를 통해 그의 다정다감함이 시에 가득 배어있음을 발견할 수 있다.

 

세월이 저만큼 흐른 날 오후

내 구두는

어디를 그리 쏘다녔는지

노구의 안면만큼이나

구겨져 있다

 

어릴 적 신던 검정고무신은

고향집 친구들 따라 이미 떠났고

학창시절 신던 단화도

첫사랑 소녀와 도시로 갔다

 

언제부터인지

부끄러운 발이 보일까

돌부리에 넘어질까

아래만을 바라보며 살아오는 너에게도

잔주름이 생겼구나

 

이번 휴가 땐

성형외과에 같이 가자꾸마

구두전문

 

우리가 소지한 사물 중에 아마 구두만큼 고생하는 것은 없을 것이다. 그렇지만 이러한 물건에게까지 애정을 느끼는 사람은 흔치않을 것이다. 우리가 사는 시대가 그만큼 각박하고 메마르기 때문이다.

어느 날 오랜 세월을 함께한 구두를 보니 자신의 얼굴만큼이나 주름져 있다. 여기서 시인은 과거에 떠나보낸 신발과 함께 곁을 떠난 사람들을 생각해 본다. 그러다 우연히 자신도 구두처럼 낡고 구겨져 있음을 발견하고 다시 젊음을 찾고 싶은 욕망을 느낀다.

시의 내용은 단순하지만 독백체와 담화체를 적절히 섞어 오랜 세월을 함께한 구두에 대한 애정을 더욱 진실되게 표현하였다. 이 외에도 꽃잔디에서는 꽃잔디처럼 형제를 많이 불려준 어머니에 대한 애정이, 친구야, 지금 만나자에는 막역한 친구에 대한 애정이 잘 드러나 있다.

 

5. 삶에 대한 깊은 통찰

 

바쁜 일상에 쫓겨 정신없이 살다가 어느 날 거울을 보면 자신의 인생에도 가을이 왔음을 문득 발견할 수 있다. 인간이란 누구나 늙는 것을 싫어한다. 우탁의 탄로가嘆老歌를 보면 춘산春山에 눈 녹인 바람 건듯 불고 간 듸 없다/ 져근덧 빌어다가 마리 우희 불니고져/ 귀밑에 해묵은 서리를 녹여 볼까 하노라라는 늙음을 한탄하는 내용이 있다. 이를 보면 옛날 사람이나 현대 사람이나 늙음에 대한 부정적 감정은 동일한 것임에 틀림없다.

그러나 다른 한편으로 살펴보면 늙는다는 것을 무조건 배척하기만 할 일은 아니다. 삶의 나이테가 늘어갈수록 그만큼의 연륜이 쌓이고, 연륜이 쌓인 만큼 인생사에 대한 통찰도 깊어지기 때문이다.

문희봉 시인이 어느새 고희古稀를 맞았다. 인생 칠십은 예로부터 이르기 어려운 나이이기에 고희古稀에 상재한 시집 상처의 향기에는 인생사에 대한 깊은 통찰이 담겨있는 시편들이 많아 새로웠다.

 

감자 한 상자 들여놓았습니다

시간이 흐를수록

진액이 상자 속에서

내를 이룹니다

봄바람, 여름 땡볕 아래 살 태우며

키워온 정성들인데 세월 앞엔 속수무책입니다

 

정신 희미해진

노모 요양원에 모셨습니다

날이 갈수록 기력이 약해지면서

감자 썩듯 몸이 오그라듭니다

얼굴에 푸른 반점 돋아나니

그걸 잡고 헤헤 웃습니다

쪼드라드는 오줌

가랑이 사이로 질질 흘립니다

 

여름 땡볕 아래 허리 휘도록 그러모은 자식들

뒷짐 지고 먼 산 바라볼 때

다이어트 된 감자 한 상자

울다가 울다가 웃었습니다

감자 한 상자전문

 

인생의 가을을 맞으니 보이지 않던 것들이 슬픔으로 다가온다. 위의 시는 늙어 바짝 마르고, 기력이 약해지고, 정신마저 온전하지 않았던 어머니에 대해 무심했던 아들 중 한 사람으로서의 회한을 그린 시이다. 감자에 인격을 부여하여 노모와 감자를 동일화하고 <감자 썩듯 몸이 오그라듭니다/ 얼굴에 푸른 반점이 돋아나니/ 그걸 잡고 헤헤 웃습니다/ 쪼드라드는 오줌/ 가랑이 사이로 질질 흘립니다>와 같은 사실적 묘사를 통해 소름이 돋을 만큼의 애상을 느끼게 한다. 또한 <여름 땡볕 아래 허리 휘도록 그러모은 자식들/ 뒷집 지고 먼 산 바라볼 때/ 다이어트 된 감자 한 상자/ 울다가 울다가 웃었습니다>와 같은 풍자와 냉소를 통해 이제야 진하게 다가오는 과거에 대한 진한 회한을 느끼게 한다.

 

인생에 대한 통찰이 담겨있는 문희봉 시인의 또 다른 작품을 살펴보면,

 

작은 키로 까치발 섰다가

약한 몸으로 바람에 휘둘리다가

이제사 구실 하는가 했는데

흐르는 세월이 성한 몸

삭신 아프게 하였다

뒤돌아보면 길지 않은 삶

잃은 것만큼 얻은 것도 많았다

바람처럼 다가오는 세월에 안겨 보고

구름처럼 멀어지는 세월에 투정도 해봤다

어지러운 세상 빗질하다 보니

꽃 피워 한 세월 일으켜 세웠고

꽃 지며 한 세월 접는 것도 익혔다

날 세운 칼바람이 강하다 한들

허리 꺾지는 못 한다

삭막한 세상 모두 감싸고

살아온 세상 그래도 아름다웠다

시간과 더불어 빛은 시들기 마련

기우는 몸 만신창이 된다 해도

오늘도 성글어진 벌판에 서서

갈대전문

시인 자신이 갈대가 되어 지나온 삶을 회고하는 시이다. 약한 존재로서 고난에 휘돌리다가 자부심을 느낄 만 했는데 다시 세월에 상처 입은 몸이 되었지만, 잃은 것만큼 얻은 것도 많았다는 깨달음을 통해 시인의 긍정적 가치관이 나타나 있다. 그런 가치관을 가졌기에 <어지러운 세상을 빗질하다 보니/ 꽃 피워 한 세월 일으켜 세울> 수 있었고, <삭막한 세상 모두 감싸고/ 살아온 세상 그래도 아름다웠다>는 결론에 도달할 수 있었던 것이다.

문희봉 시인이 고희古稀가 되어 깨달은 세상은 때로는 고통스러웠지만 결과로는 아름다운 세상이다. 지나온 삶을 회상하며 아름다운 삶이었다고 확신을 갖는 사람은 행복한 사람이다. 신석리에서 태어나 단란한 어린 시절을 보냈고, 눈부신 질주, 신바람과같은 시에서처럼 신바람 나게 인생을 살았다. 교육계에 투신하여서는 수많은 동량들을 길러내었으며, 교감, 장학사, 교장 등의 임무를 과오 없이 완수하였고. 시인, 수필가가 되어 대전문인협회 회장 등을 역임할 수 있었다.

되돌아보면 그의 인생은 분명 성공한 인생이다. 이는 바람 속에서도 꽃을 찾아내는 그의 긍정적 가치관이 이룩해 낸 눈부신 성과이다. 이런 마음으로 빚은 시이기에 그의 시를 읽으면 마음이 편안해지는 것이다.

 

6. 유장한 리듬으로 직조織造한 삶의 파노라마

 

위에서 문희봉 시인의 시는 편안하다고 했다. 시의 내용이 환해서 편안하고, 시의 리듬 또한 유장해서 편안하다. 봄날의 햇살처럼 따스하고 밝은 그의 인생사가 급할 데 없는 시조창의 가락처럼 늘어져 짜여졌는데 불안하고 불편한 그늘이 머무를 곳 어디 있겠는가. 세상 모든 것을 아름답게 보고, 불행 속에서도 행복을 찾아내는데 세상의 응달인들 어찌 양달로 바꾸지 못하겠는가.

딱따구리가 참나무 옆구리를 쫀 흔적이 깊게 패였는데

그 속에 어린 생명들이 꿈틀거리고 있다

딱딱 똑똑

큰 공사 벌이는 소리

새벽 공기를 가른 일이 한두 번이었던가

그곳에서 세상구경 시작한 딱따구리들이

고향집을 찾아왔나 보다

많은 식솔 거느린 증조모 뻘 되는 노조老鳥

희색이 만연하다

내 옆구리에도 절벽 같은 육아 흔적

풍란이 자란다

할퀴고 간 상처의 흔적

매운 풍란의 향기 진하게 풍겨

절벽을 다독인다

아득한 거리에 마주한

상처의 향기가 곱다

상처의 향기전문

 

문희봉 시인의 시는 상처에서도 향기가 난다. 상처 난 옆구리에서 새 생명이 자라서 향기가 나고, 수많은 가족들이 뒤엉겨 함께 살아서 향기가 난다. 절벽 같은 상처에 풍란을 살게 하는 것, 이것이 바로 문희봉 시인이 원천적으로 품고 있는 따스함이다. 그의 삶의 무늬는 늘 밝은 태양빛이고, 그의 삶의 향기는 늘 은은한 풍란의 향기이다. 그는 시집 상처의 향기에서 유년 시절부터 고희古稀에 이르기까지 삶의 파노라마를 유장한 산문적 운율로 직조해 내었다. 그의 시는 이 편안한 리듬으로 오히려 생명력을 얻었다. 이는 첫 시집 지천명의 노래에나 두 번째 시집 천리향, 세 번째 시집 일출에서도 올곧게 지켜가는 자신 만의 길이다. 응축과 절제의 시로 으스대는 시의 풍조 속에서 산문처럼 풀어 쓰는 시의 정절을 지켜가기에 얼마나 외롭고 힘들었겠는가. 그러나 이 시인의 시적 형상화 방법은 유장한 목소리가 그의 시에 가장 어울리는 형식적 미학이기에 나는 이 시인의 시적 정절을 오래도록 지켜주고 싶다.

posted by 청라